Den 20. desember 2017 var jeg på besøk hos Mechatronics Innovation Lab AS (MIL) i Grimstad. Det ble et besøk jeg vil huske lenge. Jeg trodde jeg var en fremoverlent og innovativ person, men der tok jeg feil. Sammenlignet med MIL var jeg for en tøffel å regne – rykk tilbake til start!

Egentlig var jeg invitert til å holde et innlegg på vegne av Mo Industripark AS om Langsetvågen prosjektet på julemøtet til Agder-ERFA/Maritimt Forum Sør i Arendal.

De som kjenner meg skjønner at betenkningstiden ikke ble lang eller avgjørelsen vanskelig når invitasjonen til å snakke foran en forsamling bød seg.

Det er vel heller ikke til å stikke under en stol at undertegnede gjerne snakker med høye, store bokstaver, noe flere av de øvrige deltakere hadde lagt merke til. For disse menneskene hadde noe veldig mye større i sitt erme. De hadde Mechatronics Innovation Lab i Grimstad!

“Når går flyet ditt i morgen Torger” spurte Anne-Grete Ellingsen, adm. direktør i GCE Node, med en etterfølgende tydelig invitasjon til å besøke MIL. “Ikke før i 15:00 tiden” svarte jeg og dermed hadde vi en avtale.

Ingen ville si så mye om hva dette MIL var. Jeg hadde aldri hørt om dem, men på smilene til mine verter rundt bordet med julemat, skjønte jeg at dette kunne bli spennende. Derfor ankom jeg MIL neste dag i god tid, ringte på døren og traff daglig leder Bernt Inge Øhrn.

Enkelt forklart er MIL et stort nytt bygg med alle typer digitale verktøy, innretninger, roboter, undervisningsrom og rom for å samarbeide omkring konstruksjonen av nye digitale løsninger. Her manglet det ingenting og jeg ble raskt stille (igjen til de som kjenner meg, joda jeg ble stille!). Datasenter, maskinlæring, IoT, roboter, “big data” osv. Alt på én plass!

MIL ble etablert som et samarbeid mellom bedriftene i NODE klyngen, UiA og Ugland. Næringsdepartementet bevilget 100 mill til utstyr som blir matchet med samme beløp fra næringslivet.

Laben er styrt av næringslivet og har fokus på pilotering og testing av utstyr og løsninger. En lab for at små og mellomstore bedrifter kan eksperimentere og lære om hvordan de kan ta ulike digitale verktøy i bruk. Et sted hvor du kunne tørre å prøve, å spørre, å lete, å ufarliggjøre.

Når Bernt Inge skulle fortelle meg at Agder og Eyde klyngen og Elkem blant annet var sentrale aktører, fikk bevilget en av de første Katapult finansieringene til å etablere en utvidelse av MIL med fokus på “Future Metals”, fortalte han også at de inviterte små og mellomstore bedrifter rundt om i området til å komme innom og ta en titt.

Bernt Inge er et oppkomme av entusiasme og kunnskap om den nye digitale verden som allerede nå kryper inn døren i de fleste bedrifter – enten som en mulighet eller som en trussel, ofte begge deler!

Har du anledning, ta en tur innom MIL, det er det vel verdt!

Torger Lofthus